เอเชีย-จุดหมายใหม่ของนักกอล์ฟ ?

Patrick Reed (Photo by Paul LAKATOS / Asian Tour / AFP)
คอลัมน์ : ขึ้นแท่นปักที
ผู้เขียน : พิศณุ นิลกลัด
FB : @Pitsanuofficial

สองสัปดาห์ที่ผ่านมามีการแข่งขันอินเตอร์เนชันนอล ซีรีส์ของเอเชียน ทัวร์ 2 รายการที่สิงคโปร์และเกาหลีใต้

สองรายการนี้อยู่ในเครือลิฟ กอล์ฟแต่มีเงินรางวัลไม่มากนัก คือ 1.5 ล้านดอลลาร์สำหรับการแข่งขันแต่ละรายการ

นักกอล์ฟส่วนใหญ่ที่เข้าแข่งขัน 2 รายการนี้เป็นชาวเอเชียโดยเฉพาะอย่างยิ่งเกาหลีใต้และไทย

ดารานำที่สิงคโปร์ ได้แก่ แพทริค รีด อดีตแชมป์มาสเตอร์สจากสหรัฐซึ่งเป็นหนึ่งในหัวหอกของลิฟ กอล์ฟ

รีดบอกว่าเขาเชื่อว่าจะมีนักกอล์ฟจากสหรัฐมาแข่งในเอเชียมากขึ้นเพราะบรรยากาศและองค์ประกอบอื่น ๆ

เขาบอกว่านักกอล์ฟที่ไม่ใช่เอเชียอาจจะอยากเปิดหูเปิดตาและหาประสบการณ์ใหม่ ๆ

นอกจากนี้ การมาแข่งในเอเชียยังจะช่วยให้กอล์ฟเติบโตขึ้นในภูมิภาคนี้

รีดเล่นได้ไม่ดีนักที่สิงคโปร์ ทำคะแนนรวม 280 แพ้ นิติธร ทิพย์พงษ์ ซึ่งได้แชมป์ 8 แต้ม

ดาราฝรั่งที่พอมีชื่อเสียงซึ่งแข่งที่อินเตอร์เนชันนอล ซีรีส์ เกาหลี ได้แก่ เชส เคปคา น้องชายของ บรูคส์ เคปคา แชมป์เมเจอร์ 4 รายการ

นักกอล์ฟจากสหรัฐ 2 คนนี้เป็นสมาชิกของลิฟ กอล์ฟ

Advertisement

เชสบอกว่าเขาคิดว่าอินเตอร์เนชันนอล ซีรีส์เป็นสิ่งที่ดี และการได้แข่งทั่วโลกเป็นหนึ่งในเหตุผลที่เขาเข้าร่วมลิฟ กอล์ฟ

เขาบอกว่าถ้าคุณต้องการเป็นผู้เล่นที่เก่งที่สุดในโลก คุณต้องแข่งทั่วโลก

เชสเชื่อว่าอินเตอร์เนชันนอล ซีรีส์จะเติบโตขึ้นเรื่อย ๆ และจะดีขึ้นในปีหน้า

สิ่งที่น่าสังเกต คือ นักกอล์ฟสหรัฐหลายคนไม่ชอบเดินทางไปแข่งในต่างประเทศ

แม้แต่รีดก็เพิ่งเคยไปสิงคโปร์เป็นครั้งแรกเพื่อเล่นที่อินเตอร์เนชันนอล ซีรีส์ สิงคโปร์

แน่นอนว่าสมาชิกของลิฟ กอล์ฟต้องเดินทางมาแข่งในเอเชียบ่อยขึ้นเพราะถือเป็น “ไฟต์บังคับ”

ปีนี้มีการแข่งขันของลิฟ กอล์ฟในเอเชีย 2 รายการที่ปทุมธานีและเจดดาห์ (ซาอุดีอาระเบีย) ในเดือนตุลาคม

ปีหน้า ผู้เล่นของลิฟซึ่งรวมถึงแชมป์เมเจอร์อย่างรีด, ฟิล มิคเคลสัน, บรูคส์ เคปคา, ดัสติน จอห์นสัน และ ไบรสัน ดีแชมโบ อาจต้องมาแข่งในอินเตอร์เนชันนอล ซีรีส์ของเอเชียน ทัวร์ซึ่งได้รับการสนับสนุนด้านการเงินจากลิฟ

ดีไม่ดี อินเตอร์เนชันนอล ซีรีส์อาจกลายเป็นส่วนหนึ่งของลิฟ กอล์ฟ ซีรีส์

อย่างไรก็ตาม นักกอล์ฟในพีจีเอ ทัวร์คงไม่มาแข่งในเอเชียในรายการของลิฟ ซีรีส์หรือรายการที่ได้รับการสนับสนุนจากลิฟเพราะจะถูกพีจีเอ ทัวร์ยกเลิกสมาชิกสภาพหรือลงโทษ

ชั่วโมงนี้ รายการของลิฟยังไม่มีคะแนนอันดับโลก เมื่อไหร่ที่มีคะแนนอันดับโลก ทัวร์นี้น่าจะสู้กับพีจีเอ ทัวร์ได้สนุกขึ้น


แต่นักวิเคราะห์มองว่านั่นอาจเกิดขึ้นได้ยาก เพราะเจย์ โมนาแฮนผู้นำของพีจีเอ ทัวร์อยู่ในคณะกรรมการขององค์กรอันดับโลกอย่างเป็นทางการ